WSL: no “Maracanã do Surfe”, surfistas iniciam a 8ª etapa do Circuito Mundial em Saquarema

Rio Pro em Saquarema marca a volta do Brasil ao calendário do World Tour. Filipe Toledo defende liderança do ranking; Italo Ferreira quer se manter no top5 e Gabriel Medina busca "milagre"

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Depois de dois anos de espera, o Brasil volta a sediar uma etapa do Circuito Mundial. Alijado do calendário da WSL (Liga Mundial de Surfe) nas duas últimas temporadas devido à pandemia do novo coronavírus, o país retorna ao Tour a partir desta quinta-feira, quando começa o Rio Pro. Assim como vem acontecendo desde 2017, a competição será realizada em Saquarema, na Região dos Lagos, com o palco principal na Praia de Itaúna, localidade conhecida como o “Maracanã do Surfe” por conta da qualidade da onda.

A primeira chamada acontece às 7h desta quinta com o campeão olímpico Italo Ferreira logo na primeira bateria. O Rio Pro terá transmissão ao vivo no sportv3, no ge.globo, além de acompanhamento em tempo real no ge.

– Voltar a competir no Brasil é demais, não só pela onda boa daqui como por estarmos no nosso país, falando a nossa língua e comendo a nossa comida. Hoje no café da manhã eu caí de boca na nossa comida, comi até um cuscuz, estou até pesadinho para competir, já que eu estava muito magro (risos). Ainda deu tempo de passar dois dias em casa para recarregar as energias. Nunca tive uma vida tão boa como agora, mas tenho que aproveitar o tempo livre em casa – disse Italo, atual 4º colocado do ranking.

O Rio Pro é a oitava etapa do Circuito Mundial 2022. É também o antepenúltimo evento antes do WSL Finals, competição reunindo os cinco melhores surfistas da temporada que definirá o campeão mundial deste ano. Além de Italo, o Brasil tem Filipe Toledo no top 5. Filipinho, aliás, é o líder do ranking e vencedor das duas últimas edições do Rio Pro.

Gabriel Medina, Tatiana Weston-Webb, Italo Ferreira e João Chianca na coletiva de imprensa do Rio Pro — Foto: Flávio Dilascio

– A galera está bem ansiosa para o início do evento. São dois anos sem vir para Saquarema. A praia vai estar lotada com certeza, vai ser um dos eventos com maior público desse ano e posso garantir que vai ser irado – comentou Filipinho, que participou de uma ação social de um patrocinador na tarde desta quarta, recolhendo lixo de Itaúna.

Precisando de um verdadeiro “milagre” nas três etapas antes do WSL Finals para entrar no G5, Gabriel Medina busca um ótimo resultado em Saquarema para seguir vivo na temporada. Apesar da situação complicada por conta da ausência nos cinco primeiros eventos do ano, o tricampeão mundial não se vê pressionado.

– Estou feliz de ter voltado a competir, peguei duas semifinais e o que eu quero agora é surfar e aproveitar o meu tempo na água. Eu estava fora de ritmo e a minha estratégia é ir para a água fazer o meu melhor – resumiu Gabriel.

Italo Ferreira quer se manter no G5 — Foto: Matt Dunbar/World Surf League
alo Ferreira quer se manter no G5 — Foto: Matt Dunbar/World Surf League

Tatiana é a atração no feminino

No feminino, as atenções ficam voltadas para Tatiana Weston-Webb. Única brasileira na elite, a gaúcha está em nono lugar no ranking e precisa pontuar bem para entrar no G5. Tati estreia na bateria 2 contra o havaiana Carissa Moore e a peruana Sol Aguirre.

– A energia que eu sinto quando eu compito no Brasil é incrível e me faz sentir mais forte. Estou em nono no ranking, para mim isso não é melhor, mas sei que tenho boas chances de chegar no top5 e ir para as finais. Mas estou motivada para surfar bem em Saquarema, me divertir na água e conseguir o que eu preciso – comentou Weston-Webb.

A janela do Rio Pro vai até o dia 30, próxima quinta-feira. A previsão dos organizadores é que o evento não passe de terça. Além de Itaúna, a WSL montou um palco alternativo na localidade conhecida como Barrinha. Essa é a 31ª vez que acontece uma etapa do Circuito Mundial de Surfe no estado do Rio, a quarta seguida em Saquarema.

Tatiana Weston-Webb em ação em Bells Beach — Foto: Kelly Cestari/WSL
Tatiana Weston-Webb em ação em Bells Beach — Foto: Kelly Cestari/WSL